Yellow Rock Utah Blog Titel

Yellow Rock in Utah – Cottonwood Canyon Road

Yellow Rock ist eines der vielen Naturwunder im Grand Staircase Escalante National Monument (kurz GSENM) in Utah. Er liegt an einer der schönsten Dirt Roads des Südwestens, der Cottonwood Canyon Road (BLM 400), und ist auch im Süden vom Highway 89 weithin sichtbar. Könnte sein, daß er Euch auch schon mal direkt ins Auge gefallen ist auf der Strecke zwischen Page und Kanab, die klassisch in eine Route durch den Südwesten passt.

Yellow Rock

Yellow Rock

Reisebericht: Hike auf den Yellow Rock

Bei bisherigen Reisen haben uns widrige Witterungsbedingen immer die Fahrt über die Cottonwood Canyon Road vermasselt. Aber nicht so bei der Grand Canyon intense Tour. Endlich gute Road Conditions!

7. Mai 2018: Aus Escalante kommend haben wir den Vormittag bereits mit Zielen an der Cottonwood Canyon Road verbracht. Neben dem Hike im Willis Creek Slot Canyon an der Skutumpah Road gab es auch einen kurzen Abstecher zum wunderschönen Grosvenor Arch. Letzterer scheint übrigens ein beliebtes Ausflugsziel für Schulklassen und Senioren zu sein.

Yellow Rock – Trailhead und Parken

Gegen 13 Uhr passieren wir von Norden kommend den Trailhead zum Lower Hackberry Canyon, an dem einige Autos parken. Einige Leute starten hier für den Yellow Rock, dessen „Gipfel“ heute auch eins unserer Ziele ist. Wir halten uns jedoch an die Beschreibung von Peter Felix Schäfer und parken am deutlich sichtbaren Abzweig zur Brigham Plains Road (BLM 430).

Yellow Rock Trailhead an der Brigham Plains Road

Yellow Rock Trailhead an der Brigham Plains Road

Von hier geht es Richtung Westen direkt auf die Felswand zu. Es gibt keinen richtigen Trail sondern nur diverse Trampelpfade, die allesamt quer durch die Sträucher in diesem Wash führen. Das Gebüsch ist ziemlich dicht und manchmal bräuchten wir fast eine Machete. Mit schön zerkratzten Armen und Beinen tauchen wir schließlich aus diesem Dschungel wieder auf, überqueren wir den Cottonwood Creek und finden den Einschnitt bzw. den kleinen Seitencanyon, in dem sich der eigentliche Yellow Rock Trailhead befindet. Ab hier ist ein deutlicher Weg erkennbar. Aber keine Sorge, einfacher wird es jetzt trotzdem nicht.

Aufstieg zum Yellow Rock

Vom Trailhead aus geht es extrem steil über ein rutschiges Geröllfeld mit Kakteen nach oben. Ein schmaler Pfad und einige Steinmännchen sind erkennbar und wir kämpfen uns mit brennender Lunge nach oben. Hilfreich sind für diesen Abschnitt entweder Wanderstöcke oder aber Handschuhe. Letztere werden mir besonders auf dem Rückweg sehr nützlich sein. Am oberen Ende des Geröllfeldes befindet sich ein kleiner Absatz mit schön gestreiftem Muster auf dem Boden. Von hier ist der Yellow Rock selbst noch nicht zu sehen. Es liegen noch ein paar steile Meter vor uns, bevor der gelbe Riese ins Blickfeld kommt.

Unten schlängelt sich die Cottonwood Canyon Road

Unten schlängelt sich die Cottonwood Canyon Road

Skurrile Formation am Fuß des Yellow Rock

Skurrile Formation am Fuß des Yellow Rock

Einige Schritte sind es noch bis zum Fuß des Berges und ich bin schon ziemlich kaputt. Wir haben uns natürlich auch die beste Zeit für diesen Hike ausgesucht: über Mittag. Als wir den gelben Sandsteinhügel erreichen, mache ich erstmal eine kurze Pause unter einem Gebüsch im Schatten, bevor wir den Anstieg auf den Gipfel wagen.

Verschnaufpause am Fuß des gelben Riesen

Verschnaufpause am Fuß des gelben Riesen

Yellow Rock – Blick vom gelben Sandsteinriesen

Der Aufstieg zieht sich ein wenig, ist aber wirklich sehr lohnenswert. Vor allem, wenn man sich die Zeit nimmt, die Strukturen und Farben dieses Sandsteinwunders so richtig aufzusaugen und zu genießen. Oben angekommen machen wir dann auch endlich unsere wohlverdiente Lunchpause und genießen den Blick in alle Richtungen. Intensives rot, weiß und natürlich gelb verwöhnen unsere Augen und unsere Gehirne können diese Pracht kaum aufnehmen. Unten im Tal, wo sich die Cottonwood Canyon Road schlängelt, lässt sich jetzt sehr gut die Struktur des sogenannten Cockscomb (Hahnenkamm) erkennen, der auf längeren Strecken parallel zur Straße verläuft.

Aufstieg zum Gipfel

Aufstieg zum Gipfel

Farbrausch an der Südostflanke des Yellow Rock

Farbrausch an der Südostflanke des Yellow Rock

Rückweg vom Yellow Rock zur Cottonwood Canyon Road

Beim Abstieg vom Yellow Rock und Rückweg zum geparkten Auto an der Cottonwood Canyon Road müssen wir insbesondere auf dem letzten Stück über das Geröllfeld sehr vorsichtig sein. Einige Abschnitte lege ich im Krabbengang zurück, um nicht auszurutschen und in einem Kaktus zu landen. Zum Glück haben wir Handschuhe dabei, die wir am Anfang des Urlaubs im Walmart gekauft haben. So reiße ich mir wenigstens nicht die Hände auf und komme gut und sicher unten an.

Unglaubliche Farbenpracht

Unglaubliche Farbenpracht

Happy Hikers auf dem Gipfel des Yellow Rock

Happy Hikers auf dem Gipfel des Yellow Rock

Beim Abstieg vom Yellow Rock

Beim Abstieg vom Yellow Rock

Jetzt erwartet uns noch einmal das durchqueren des Strauch- und Gebüsch-Dschungels, welches nicht ohne weitere Kratzer an den Extremitäten zu meistern ist.
Kurz vor 16 Uhr sind wir äußerst zufrieden zurück am Auto. Dieses Gefühl kennt sicher jeder, der gerne im Südwesten Wandern geht: nach einem schönen Hike endlich zurück am Auto. Raus aus den Wanderschuhen und am besten ein eisiges Getränk aus der Kühlbox, bevor wir uns auf den Weg zu unserer Unterkunft für die nächsten fünf Tage in Kanab machen.

Fakten zum Yellow Rock Hike

  • Trailhead: an der Cottonwood Canyon Road am Abzweig zur Brigham Plains Road (14,2 Meilen ab Highway 89 oder 31,8 Meilen ab Highway 12, Cannonville)
  • Länge: rund 3,2 km one-way
  • Höhendifferenz: etwa 100 Meter
  • Zeitbedarf: Rund 2,5 – 3 Stunden, je nach Lust und Fotostopps auch länger.
  • Schuhe: Wir empfehlen Wanderstiefel bzw. knöchelhohe Schuhe mit gutem Profil.
  • Gepäck: Kopfbedeckung, Wasser, Verpflegung und einen Pulli nicht vergessen.
  • Insider-Tipp: Nimm Dir Zeit für den Aufstieg auf dem Yellow Rock und tauch richtig ein in Farben und Strukturen. Hilfreich fanden wir die Beschreibung und die Koordinaten von Fritz Zehrer.

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